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Die kalte Jahreszeit mit kurzen Tagen, Schnee und Nahrungsmangel stellen unsere Wildtiere vor grosse Probleme. Mit raffinierten Anpassungen haben sie sich darauf eingestellt:

Abtauchen vor Kälte
Kröten, Frösche, Eidechsen und Molche verbringen den Winter in einem frostsicheren Versteck im Boden. Als wechselwarme Tiere fallen sie bei tiefen Temperaturen in einen Starrezustand. Ihr Sauerstoffbedarf ist so gering, dass ein Frosch als Lungenatmer sogar am Grund eines Weiher überwintern und nur über die Haut Sauerstoff einatmen kann.

Den Winter verschlafen
Igel, Haselmäuse und Siebenschläfer sind echte Winterschläfer. Im Herbst legen sie sich einen körpereigenen Fettvorrat an. Dann werden alle Körperfunktionen heruntergefahren: Die Körpertemperatur beträgt nur noch wenige Grad, das Herz schlägt gerade noch fünf Mal pro Minute. Erst bei Aussentemperaturen von über 10 Grad erwachen sie wieder. Neuste Forschungen haben ergeben, dass Siebenschläfer sogar bis zu 11 Monate im Jahr im Winterschlaf verbringen, falls sie im Herbst ihren Bauch mit Speck in Form von Buchnüsschen angereichert haben.

Winterruhe
Eichhörnchen und Dachs machen zwar keinen Winterschlaf, aber wenn es kalt wird, schlafen sie zwischendurch bis zu zwei Wochen ohne Unterbruch. Dazwischen suchen Eichhörnchen nach ihren Nüssen, welche sie im Herbst an verschiedenen Stellen vergraben haben.

Wintergäste aus dem Norden
Während im Winter viele unserer Tiere sich verkriechen, schlafen und ruhen, bekommen wir Besuch von Gästen aus Russland und Skandinavien, welche den langen Nächten und der grossen Kälte im hohen Norden ausweichen. Unsere Seen bevölkern dann jeweils Tausende Reiher-, Kolben- und Tafelenten. Und in unseren Wäldern suchen Bergfinken nach Buchnüsschen. Wenn wie 2016 ein gutes Buchenmastjahr zu verzeichnen ist, kann zu invasionsartigen Einflügen von Millionen von Bergfinken kommen, was aber zum Bedauern der Vogelliebhaben leider ausblieb.

Winterharte zarte Falter
Wenn im Februar die ersten Sonnenstrahlen unsere Waldränder erwärmen, kann man bereits die ersten Schmetterlinge fliegen sehen. Wie können so zarte Wesen den strengen Winter überdauern? Ein Frostschutz im Blut ermöglicht es dem Zitronenfalter, Temperaturen bis zwanzig Grad unternull zu überstehen. Erstaunlich, da sonst die meisten Insektenarten in Form von Eiern, Larven oder Puppen gut geschützt im Boden überwintern.

Deckel drauf
Im Herbst verkriecht sich die Weinbergschnecke im Boden und macht mit einem festen, luftdurchlässigen Kalkdeckel ihre Haustüre zu. Ihr Körper scheidet alles überflüssige Wasser aus und reichert die Körperflüssigkeit mit Frostschutzmittel an.

Nicht stören bitte
Während das Reh im Sommer ein Feinschmecker ist, muss es im Winter mit schmaler Kost vorlieb nehmen. Das Futterangebot umfasst vor allem Brombeeren, sowie Knospen und Zweige. Diese Nahrung ist schwer zu verdauen und enthält wenig Nährstoffe. Die Tiere bewegen sich deshalb so wenig wie möglich, zudem ist das Vorwärtskommen bei hohem Schnee mühsam. Deshalb ist es angebracht, im Winter als Spaziergänger auf den Wegen zu bleiben und freilaufende Hunde an die Leine zu nehmen.

 

Text & Fotos Hans Althaus

 

 

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